Erasmus en Lovaina

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Ya estás en Lovaina con todas tus cosas y un sitio que alquilaste de antemano para vivir. Es útil que hayas mirado en googlemaps dónde está tu nuevo hogar exactamente, y puedes ir andando con las maletas o coger un autobús por un euro y pico que te deje cerca. Probablemente tu habitación o estudio estén vacíos y ahora toca descansar un rato, deshacer las maletas e ir a comprar lo básico para sobrevivir los primeros días.

Necesitarás comida, menaje, ropa de cama y utensilios de limpieza.

ALDI

ALDI

En cuanto a la comida, y esta información sirve lo mismo para el comienzo que para más adelante, en la misma calle de la estación (Bondgenotenlaan) tienes el supermercado SMATCH que es más carillo pero está a mano. Y para ahorrar, busca LIDL y ALDI que están uno a continuación de otro en la calle Jan-Pieter Minckelersstraat. Ten en cuenta la hacer las compras que tendrás que comprar las bolsas de plástico también. Así que cuando tengas unas cuantas, recuerda llevarlas contigo en las próximas compras. En SMATCH puedes pagar con tarjeta de crédito, pero en LIDL y ALDI sólo efectivo o una tarjeta que te dan en los bancos de la ciudad, de los que hablaré en otra ocasión.

Wibra, en Bondgenotenlaan

Wibra, en Bondgenotenlaan

Lo siguiente es el menaje y la ropa de cama. Para ello puedes ir a HEMA, en Brusselsestraat, muy cerca de Grote Markt, tiene de todo y a muy buen precio. También está WIBRA, en Bondgenotenlaan, que es aún más barato y tiene productos de limpieza. Y una vez adquirido lo principal, en días siguientes deberías coger el autobús 308 que en unos 45 minutos y por 2 euros y pico te lleva a IKEA. No olvides advertir al conductor o a algún pasajero que te advierta en qué parada bajar, pues no se ven las letras del centro comercial desde la parada.

Establecimiento de la cadena HEMA

Establecimiento de la cadena HEMA

De momento con eso tenéis para apañaros. Ya iréis descubriendo tiendas que os gusten y os vengan bien.

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Hay que pensar bien qué vamos a llevarnos

Hay que pensar bien qué vamos a llevarnos

Una de las cosas que hay que tener en cuenta a la hora de viajar es el peso y volumen del equipaje. Pero si te vas a mudar, aunque sea por 6 meses o un año, la cosa se complica. Normalmente el erasmus viaja solo, y tiene que cargar él con todo el peso del equipaje y transportarlo por estaciones y aeropuertos hasta el nuevo hogar. En Lovaina hace mucho frío en invierno y el clima es templado el resto del año. Asi que obviando la ropa de verano queda la de primavera y la de invierno, con muchas sudaderas y jerseys, y al menos un abrigo, lo cual ocupa mucho. No es aconsejable traer muchas cosas para la vivienda, es mejor comprarlas directamente en Lovaina (ya os diré dónde).

En mi viaje he llevado 1 trolley grande con sudaderas, jerseys, bufandas, gorros, guantes y pantalones; 1 trolley pequeño con zapatos, abrigos y un neceser; 1 maleta de bandolera con todas las cazadoras, camisas y camisetas y ropa interior; una mochilita con los aparatos electrónicos y el maletín del portátil.

Llegar llegué, sí. Pero no le deseo a nadie que pase por el mal trago que pasé yo para cargar todo eso como una mula y llevarme 2 días como si me hubieran dado una paliza.

Además en los aeropuertos es frecuente el límite de peso. Que yo sepa, a Bruselas desde España operan Iberia y Vueling. Con Iberia aún no he viajado (es más cara y hace escala en Madrid) pero en Vueling sólo me permitieron 20 kilos, con lo cual los otros 15 que llevaba me los cobraron a 8 euros/kilo, pagando un total de 120 eurazos. Es casi imposible que toda la ropa y zapatos de invierno pesen menos de 20 kilos, pero os lo digo para que lo sepáis, que posiblemente tengáis que pagar un extra si viajáis con esta compañía.

Avión de Vueling

Avión de Vueling

Después de 2-3 horas de vuelo y una vez recogidas las maletas en el aeropuerto de Bruselas (tras haber andado mucho y subido y bajado varias escaleras) hay que dirigirse en el ascensor a la planta -1 en la que se encuentra la parada de tren. En taquilla puedes comprar el tiquet a Lovaina por 3,10 euros y bajar la escalera mecánica para esperar al tren. No suelen tardar mucho. Ya dentro, sólo esperar 15 minutos y se llega a la estación de Lovaina. Si no tenéis un plano, sabed al menos que si seguís recto por la calle que nace justo en la estación (Bondgenotenlaan), llegaréis a Grote Markt, la plaza central de la ciudad. Podéis coger un autobús en la misma estación, que cuesta 1’60 €, aunque cuando tengáis el carnet de estudiante saldrá gratis.

Estación de Lovaina, interior

Estación de Lovaina, interior

Es todo por hoy, ¡seguiré mañana!

Estación de tren (Lovaina)

Estación de tren (Lovaina)

Como dije pretendo que esto sirva de ayuda a futuros Erasmus. Lo primero que hay que hacer si vas a venir a estudiar a Lovaina es asegurarte un alojamiento. La ciudad es pequeña y los edificios son antiguos asi que es hay que tener en cuenta buscar uno que esté rehabilitado, u olerá a antiguo y húmedo y la madera del interior no estará en las mismas condiciones. Los edificios son bajos por lo general, unas 3 plantas, con escaleras estrechas y empinadas. Puedes elegir entre habitación o estudio. La diferencia es que las habitaciones, más numerosas, no tienen cuarto de baño y cocina propios, sino que debes compartirlos con otras personas. En las residencias serán estudiantes como tú, en los edificios privados puede ser cualquiera. Rondan los 150-300 euros. Los estudios por el contrario sí disponen de un baño y una pequeña cocina individuales dentro de tu espacio privado. Rondan los 320-450 euros y es la opción que yo he elegido.

Mi estudio está situado en una céntrica y transitada calle llena de tiendas, en un edificio muy bonito, antiguo como todos pero recién rehabilitado. Tengo la estación de tren a 5 minutos a la izquierda y la plaza central (Grote Markt) a 1 minuto a la derecha. Frente por frente la FNAC y la biblioteca de la Universidad. El precio, 400 euros.

Para buscar alojamiento hay que venir a final de Julio o principios de Agosto. No antes porque están ocupados, ni más tarde porque los mejores están cogidos. El contrato se firma en “dutch” que es la lengua flamenca u holandés como lo conocemos, por ello pide siempre una copia en inglés para saber lo que firmas.

Puedes buscar alojamiento en la web de la Universidad (www.kuleuven.be) que tiene una base de datos con estudios y habitaciones clasificados por zonas, o bien por agencia privada. En mi primer día visité varios estudios por la Universidad, pero luego me decanté por la agencia Globiss (www.globiss.be) cuyos estudios estaban en fabulosas condiciones y muy bien situados. Algo más caros y con escaso mobiliario, pero cada vez más pienso que mereció la pena.

Es frecuente encontrar que no tiene más que los 3 ó 4 muebles imprescindibles (cama, mesa con silla de escritorio y armario) y que ¡el colchón se alquila aparte! eso si te lo alquilan, porque a veces te tienes que buscar la vida. A mi me lo prestaron, si no, tendría que haber comprado uno…

Dejo aquí el tema, otro día os contaré cómo podéis amueblar vuestra habitación o estudio y dónde comprar las cosas. Podéis dejar comentarios sobre cuestiones que os interese saber o temas para tratar.

Saludos desde Lovaina

Eso es lo que me dicen últimamente por todas partes. Este blog tiene la intención de ser una especie de diario de cosas que me ocurren en Lovaina, que le pueden pasar a cualquiera que viene de Erasmus a esta ciudad belga, y también un manual de superviviencia como el que me habria gustado encontrar en la red cuando buscaba información antes de venir para acá. Espero que os resulte tan útil como entretenido.

A mis amigos y familiares, para saber de mí durante mi ausencia.

Welcome to Leuven

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